Voor een sterk lokaal bestuur

Kies hieronder uw filters

Hamont-Achel tevreden deelnemer aan Entente Florale Europe

 

Elk jaar selecteert de Vereniging voor Openbaar Groen (VVOG)
een Vlaamse gemeente die mag deelnemen aan de Europese
groen- en leefmilieuwedstrijd Entente Florale Europe. In 2017
was het de beurt aan Hamont-Achel.

 

 

 

In de aanloop naar de deelname aan Entente Florale Europe kon Hamont-Achel rekenen op een intensieve begeleiding van de VVOG. Om te kunnen scoren op Europees niveau moet elke kandidaat-gemeente een goed rapport kunnen voorleggen voor tien criteria. Volgens schepen Guy Joosten hebben de
voorbereiding en deelname aan Entente Florale Europe veel teweeggebracht in Hamont-Achel: ‘We waren al langer bezig met een heleboel projecten, maar door deel te nemen aan zo’n internationale wedstrijd hebben we alles in een groter verhaal gegoten. Bovendien hebben we hiervoor onze organisatie grondig
geëvalueerd en aangescherpt. Dit is een extra pluspunt aan onze deelname, zo hebben we de investering in de wedstrijd dubbel en dik terugverdiend.’ En er waren werkpunten, bovendien moesten de milieudienst, de dienst openbare werken en de toeristische dienst ineens veel intensiever samenwerken, en heeft de gemeente goed nagedacht over de lopende projecten. Guy Joosten is ervan overtuigd dat deze ervaringen nog lang zullen nazinderen.

Fijne reacties
Voor de inwoners van Hamont-Achel werd het een heel avontuur. Dankzij weloverwogen communicatie leefden ze met de inspanningen van het stadsbestuur mee. Bovendien genoten ze ook van de vernieuwde en verzorgde plantsoenen en de mooie vlaggenmasten die kort voor het jurybezoek overal in het straatbeeld verschenen. ‘We zijn samen met onze inwoners trots op ons stadje,’ zegt Guy Joosten voor wie deelname aan de Entente Florale Europe een mooie gelegenheid was om een aantal aspecten van het beleid in de verf te zetten. ‘Voor de Europese wedstrijd telden niet alleen de fraaie bebloemingen mee maar
ook en vooral de duurzame projecten. Deelnemen aan zo’n internationale wedstrijd heeft de mensen flink doen nadenken over inrichting en onderhoud.’ Zo heeft de dienst openbare werken een aantal slordige plantvakken omgevormd. Stefan Verhoeven, werfleider dienst openbare werken, heeft zijn best gedaan om de bloemenperken extra te verzorgen, waardoor de gemeente er het hele jaar door pico bello uitziet.
Maar de groenwerkers kregen opeens ook meer respect, vertelt hij: ‘Door te communiceren met de verenigingen en de bevolking kregen de mensen meer begrip voor de omvormingen en meer respect voor onze arbeiders die vaak in weer en wind moeten schoffelen.’ Ook Jean-Pierre Sleurs van de  milieudienst merkt op dat burgers op een andere manier naar het openbaar groen begonnen te kijken: ‘Dat is zeker een positief punt. Van de verenigingen kregen we eigenlijk uitsluitend positieve reacties.’


Samenwerking
Om met succes aan een internationale competitie zoals Entente Florale Europe deel te  nemen moeten verschillende gemeentediensten intens samenwerken. De juryleden vellen immers een oordeel over
uiteenlopende aspecten van het gemeentelijk beleid. ‘Vooraf was niet te schatten hoeveel uren het hele project zou kosten. Dankzij de stuurgroep met Jean-Pierre Sleurs als coördinator en algemeen aanspreekpunt ontstond er een zekere rust bij al wie meedeed. Zo vermeden we ook discussies over wie wat moest doen,’ zegt Guy Joosten. Door de realisaties in beeld te brengen kon Jean-Pierre Sleurs iedereen motiveren om een steentje bij te dragen. ‘Gaandeweg groeide de participatie,’ zegt Sleurs. ‘Uit de doorlichting van de jury en het juryrapport bleek duidelijk dat qua participatie en educatie nog verbetering
mogelijk is. Wij zullen daar in de toekomst zeker rekening mee houden.’

 

Hoog bezoek
Op 12 juli waren de negen juryleden de hele dag te gast in Hamont-Achel om de tien criteria te bestuderen. Helaas was het rotweer, het regende de hele dag. ‘Het was niet simpel om het programma behoorlijk af te werken,’ zegt Guy Joosten. ‘Daardoor nam de stress toe, maar viel ook op hoe alles tot in de puntjes was voorbereid. We wilden mooie en verzorgde presentaties, dat is ons gelukt dankzij de externe hulp van architect-stedenbouwkundige Frank Geunes. Dat Jean-Pierre Sleurs perfect Engels spreekt, was een bijkomende troef.’
Op 26 september organiseerde de Vereniging voor Openbaar Groen een vakexcursie naar Hamont-Achel. Ditmaal was het weer geen spelbreker en traditiegetrouw konden de deelnemers die locaties bezoeken die ook de internationale jury bezocht had. De feedback was erg positief,’ zegt Stefan Verhoeven. ‘Het viel de aanwezigen op dat in vergelijking met andere gemeenten onze stad heel ver staat met het gebruik van het
Geografisch Informatiesysteem (GIS) bij het beheer van het openbaar groen.’


In de toekomst hoopt Hamont-Achel aan een groene stad te blijven werken. Guy Joosten: ‘De inwoners appreciëren deze inspanningen zeker. Ook de plannen voor het stadspark liggen nu klaar voor uitvoering. Structureel is het onmogelijk deze inspanningen voortdurend aan te houden, maar slabakken is zeker niet
aan de orde. We zullen de geplande projecten gespreid in de tijd stuk voor stuk uitvoeren.’ Stefan Verhoeven vult aan: ‘De mensen willen dat het groen in de gemeente er blijft uitzien zoals tijdens dit wedstrijdjaar. We zullen onze uiterste best doen om dit niveau aan te houden. De Finaledag van de Groene Lente op 19 december 2017 was het orgelpunt van een druk werkjaar en het uitgelezen tijdstip om de vlag door te geven aan onze opvolger.’

Jos De Wael is secretaris-diensthoofd van de Vereniging voor Openbaar Groen en Rudi Geerardyn is voorzitter van de internationale jury Entente Florale Europe.




  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Thema's

  • milieu

Contact

  • Hamont-Achel
  • Vereniging voor Openbaar Groen
    groene.lente@vvog.info, www.vvog.info

Links